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郑和下西洋的历史封尘:非洲肯尼亚疑有船队后裔

 2017-12-07 17:12  浏览次数:



《与郑和相遇海上》,同心出版社2005年1月出版,房仲甫、李二和/著

 

郑和塑像

  郑和塑像

  编者按:600前年,明三宝太监郑和率领庞大舰队,开始了七下西洋的壮举。在我国,研究郑和的论文很多,但全面详实地记录郑和的书籍并不多见。近日,房仲甫、李二和两位海洋文化学者出版了他们历经几十载心血完成的《与郑和相遇海上》。这本书既有很高的史料价值,同时也揭开了很多读者非常关心的问题的谜底。

  宝船喜欢“四”

  今天的人们选择任何号码,都极力回避“四”,认为这是个不吉利的数字。可是,郑和航海船队中有旗舰之誉的宝船船身长为四十四丈四尺,连用三个“四”。在过去人们心中,“四”是吉祥数字。人们相信“天圆地方”说。“地”既然是方的,就应该有四边,“四”最能代表地。人们又认为中国位居四海的中央,“四”则更有象征意义了。制造宝船的工匠们不厌其烦地用“四”,显然不光是图吉利,还有向海外宣称大明帝国地位的意思在内,与明成祖朱棣派郑和船队下西洋“耀兵异域,示中国富强”的用意相吻合。

  郑和下西洋的活动推动了造船技术的发展。为抵抗海浪摧击,要求提高宝船质量。永乐年间,龙江船厂特地从浙江、江西、湖广、福建等地抽调大批工匠,一时成为能工巧匠荟萃之地。遂有长四十四丈、宽十八丈的巨大宝船出现。郑和船队船只众多,型号多样,这是由于各地造船工艺不同所致。

  至于郑和下西洋所用大宝船船型,席龙飞在他的《中国造船史》中说,根据福建历来是造船中心;《明成祖实录》中又有“将遣使西洋,命福建造海船五艘”句;更因大宝船长宽比小;以及远涉重洋去非洲,所以他认为非尖底、深吃水、长宽比小的“福船莫属”。但由于大型沙船上已有防横漂等属具设置,在郑和船队中也有使用沙船型船的可能。

  那么,宝船(旗舰)内部设备如何?

  未见正史,但见罗懋登的小说《西洋记》上有这么一段记载:“请了金碧峰的宝船图样来,依样画葫芦,图上宝船有多少号数,就造成多少号数;图上每号有多少长,就造成多少长;图上每号有多少阔,就造成多少阔;图上每号怎么样的制度,就依他怎样的制度。只有四号宝船不同:第一号是个帅府,头门、仪门、丹墀、滴水、官厅、穿堂、后堂、库司、侧屋,别有书房、公廨等类,都是雕梁画栋,象鼻桃檐。桃檐上都安了铜丝罗网,不许禽鸟秽污。这是征西大元帅之府。第二号也是帅府一样的……”

  新华社记者曾考察郑和船队后裔

  郑和船队中有沉船吗?多少年来,一直不曾听说,也没见过文字记载。郑和下西洋之后虽有“伤亡”的说法,但并未明指是海事。

  1994年美国作家雷瓦西为郑和撰写的传记《当中国称霸海上》中,叙述了自己在肯尼亚的经历:一个黑人告诉雷瓦西,自己是中国人的子孙,是数百年前肯尼亚帕泰岛中国船遇难幸存者的后裔。1999年,《纽约时报》记者探访了肯尼亚拉穆(Lamu)群岛中的帕泰(Pate)岛,并提出推想:这些自称有中国血统的人,很可能是郑和部下的后裔。

  在获得这一消息后不久,新华社肯尼亚拉穆群岛特派记者开始了为期6天的考察。

  从拉穆镇到帕泰岛要经过一条海峡。在穿过海峡之后,陪同我们采访的英国考古学家齐里亚马指着前面那片白色的沙滩说:“那就是上家(Shanga)海滩,传说中的中国沉船水手就是从那里上岸的。”

  上家村是帕泰岛上最古老的村子,建于公元8世纪。据英国剑桥大学的考古专家考证,上家村在15世纪中期被焚毁,焚毁的原因是战乱或者缺少淡水。即使中国水手曾在这里生活过,他们留下的痕迹也毁灭了。

  走出上家遗址后,来到一块墓地。这块墓地和中国农村常见的墓地极为相似:前面一块石碑,后面是一个小丘。肯尼亚国家博物馆驻帕泰岛工作人员穆罕默德认为这块墓地极有可能是中国水手的墓地。然而,碑上却没文字。“几年前我曾见到过一块刻着中国字的墓碑,但不知道什么原因,现在找不到了。”穆罕默德惋惜地说。